Instituto Fernand Braudel de Economia Mundial - Associado à FAAP

Think tank, and a do tank

Ed. 44: Recessão ou Depressão?

Milhões, Bilhões, Trilhões

Autor: Norman Gall | Publicado em 2009

Recessão ou Depressão?

Desde a antiguidade, antes mesmo de a matemática formal surgir no Egito e na Mesopotâmia para regular os plantios, os recursos hídricos, os estoques de grãos e os impostos no desenvolvimento das civilizações, a humanidade se engaja numa busca pela regularidade. Nas glórias da ciência econômica moderna, essa busca culminou com teorias e práticas que poucos de nós compreendemos: "expectativas racionais", "mercados eficientes", "gerenciamento de riscos", "teoria do portfólio". A ênfase dos mercados financeiros era na previsão, empregando ferramentas matemáticas exóticas para a programação de computadores potentes a fim de detectar oportunidade de lucro em pequenas variações dos padrões de regularidade de longo prazo, sem levar em conta as possíveis perturbações desses padrões causadas pela insensatez coletiva. De acordo com Thomas Sargent, teórico das expectativas racionais, "em situações recorrentes, a maneira como o futuro se desenrola a partir do passado tende a ser estável, e as pessoas ajustam suas previsões de acordo com esse padrão estável". Ao mesmo tempo, parecemos ter herdado dos povos primitivos algo que o historiador da matemática Dirk Struik descreveu como "o gosto por números muito grandes, amor este possivelmente estimulado pelo desejo muito humano de exagerar os números de rebanhos e de inimigos ceifados."

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